La police de Caroline du Sud met en garde contre une arnaque aux cartes-cadeaux ciblant l'église
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La police de Caroline du Sud met en garde contre une arnaque aux cartes-cadeaux ciblant l’église

Les autorités de Caroline du Sud ont mis en garde contre un stratagème frauduleux dans lequel des escrocs ont ciblé des membres d’une congrégation anonyme pour acheter des cartes-cadeaux.

Le bureau du shérif du comté de Georgetown a publié jeudi un communiqué de presse sur Facebook, lançant une alerte concernant une escroquerie qui visait une église locale, essayant d’amener les membres à acheter 200 $ en cartes-cadeaux.

« Les membres d’une église de comté ont reçu des e-mails, prétendument du pasteur, leur demandant d’acheter une série de cartes-cadeaux de 200 $ et d’envoyer des photos des cartes affichant les numéros de série », a expliqué le bureau du shérif.

« Les cartes-cadeaux sont un outil populaire des escrocs. Une fois qu’ils ont les numéros de série, l’acheteur ne peut pas récupérer son argent. N’acceptez jamais d’acheter des cartes-cadeaux et partagez les numéros de série avec des personnes que vous ne connaissez pas.

Le bureau du shérif a ajouté que toute autre victime de l’escroquerie devrait contacter les autorités au 843-546-5102.

Ce n’est pas la première fois qu’une escroquerie impliquant une personne se faisant passer pour le pasteur d’une congrégation pour solliciter des dons a eu lieu ces dernières années.

En février 2019, le WITN, basé à Greenville, en Caroline du Nord, a signalé une escroquerie dans laquelle des membres de plusieurs églises locales ont reçu des courriels frauduleux demandant des dons.

« J’ai un besoin urgent d’obtenir une carte-cadeau Google Play pour une patiente atteinte d’un cancer que je lui ai promise comme cadeau d’anniversaire, mais je ne peux pas le faire pour le moment. Pouvez-vous l’obtenir dans n’importe quel magasin autour de vous? Je m’assurerai qu’il soit remboursé demain », a lu la demande de l’escroc, citée par WITN.

Le pasteur Chris Hopkins de l’église Reimage à Winterville, l’un des membres du clergé imité par les escrocs, a déclaré à WITN à l’époque qu’il estimait que « les églises sont une cible de choix pour quelque chose comme ça » parce que les membres ont « un cœur à donner ». €

« Si vous allez donner à votre église les moyens de le faire, ce sont les moyens que votre église vous communique régulièrement », a déclaré Hopkins en 2019. « S’ils ont quelque chose de mis en place sur leur site Web, en ligne ou dans une application dédiée, que vous pouvez utiliser. Ou tout simplement en donnant en étant ici le dimanche matin. Ce sont vraiment les meilleurs moyens.

En mai 2019, un compte frauduleux de Joel Osteen Ministries sur Facebook a offert des prières en échange de dons mensuels importants. Lakewood Church a dû publier une déclaration informant les gens que c’était faux.

« Joel Osteen Ministries ne demande jamais d’argent pour la prière. Vous pouvez poster vos demandes de prière ici ainsi que prier pour les autres : c.osteen.co/prayers », a déclaré la méga-église du Texas.

Les citoyens qui ont été escroqués par des délits de fraude similaires ou qui ont reçu un e-mail demandant de l’argent ou l’achat de cartes-cadeaux sont également encouragés à contacter le ministère de la Justice.

L’Internet Crime Complaint Center du FBI fournit également un formulaire de plainte en ligne pour signaler les escroqueries en ligne, telles que les stratagèmes pour devenir riche rapidement ou la fraude aux enchères en ligne.