La pandémie a accéléré la chute de la fréquentation des églises, en particulier chez les jeunes : étude
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La pandémie a accéléré la chute de la fréquentation des églises, en particulier chez les jeunes : étude

Alors que l’identité religieuse des Américains est restée largement stable tout au long de la pandémie de COVID-19, elle a accéléré les tendances existantes de baisse de la fréquentation des églises, en particulier chez les jeunes, selon un nouveau rapport du Survey Center on American Life.

Dans « Faith After the Pandemic: How COVID-19 Changed American Religion », les chercheurs Jennifer Benz, Lindsey Witt-Swanson et Daniel A. Cox ont mesuré l’appartenance religieuse et la fréquentation avant les fermetures pandémiques – de 2018 à mars 2020 – et de nouveau au printemps de 2022 et a constaté que même si les Américains ont largement conservé leur identité religieuse, au moins au niveau culturel, beaucoup de ceux qui ont cessé d’aller à l’église pendant la pandémie ne sont pas revenus.

« La fréquentation religieuse était significativement plus faible au printemps 2022 qu’elle ne l’était avant la pandémie. Au printemps 2022, 33% des Américains ont déclaré qu’ils n’assistaient jamais aux services religieux, contre un sur quatre (25%) qui l’avaient déclaré avant la pandémie », ont écrit les chercheurs.

Chez les Américains les plus religieux, la baisse de fréquentation des églises a été moins drastique. Le pourcentage de baisse de la fréquentation des églises parmi les Américains qui ont déclaré assister à un service religieux au moins une fois par semaine n’était passé que de 26 % avant la pandémie à 24 % au printemps 2022.

Selon le rapport, plus d’Américains ont révélé qu’ils n’assistaient jamais aux services religieux ou y assistaient moins fréquemment que dans les années précédant la pandémie, mais la plupart de ces chutes provenaient de la population américaine qui avait des liens plus faibles avec les institutions religieuses.

«Presque tous les Américains qui sont passés à ne plus assister du tout aux services religieux étaient ceux qui y assistaient rarement avant la pandémie. Peu d’Américains qui fréquentaient régulièrement avant la pandémie signalent qu’ils ne fréquentent plus du tout. Et peu de ceux qui assistaient occasionnellement aux services avant la pandémie signalent qu’ils n’y assistent plus », ont déclaré les chercheurs.

Cette tendance, cependant, était la plus marquée chez les jeunes adultes.

« Aucun groupe d’Américains n’a subi de changement plus important dans la fréquentation religieuse que les jeunes adultes. Plus de quatre jeunes adultes sur 10 signalent aujourd’hui des niveaux de participation religieuse différents de ce qu’ils étaient avant la pandémie », ont expliqué les chercheurs.

« Seuls 58 % des jeunes adultes déclarent le même niveau de fréquentation religieuse au printemps 2022 que quelques années plus tôt. Près d’un jeune adulte sur trois (30 %) assiste moins souvent aux services religieux aujourd’hui, tandis que 12 % sont plus actifs », ont-ils poursuivi. « En revanche, les trois quarts des personnes âgées fréquentent aussi souvent aujourd’hui qu’avant la pandémie. »

Les chercheurs ont noté que « plutôt que de bouleverser complètement les schémas établis, la pandémie a accéléré les tendances en cours du changement religieux ».

«Les jeunes, les célibataires et les libéraux auto-identifiés ont cessé d’assister aux services religieux à des taux beaucoup plus élevés que les autres Américains. Même avant la pandémie, ces groupes connaissaient les déclins les plus spectaculaires de l’appartenance, de la pratique et de l’identité religieuses. Au moins en termes de fréquentation religieuse, la pandémie semble avoir chassé ceux qui avaient maintenu les engagements les plus faibles en matière de fréquentation régulière », ajoute le rapport.

Il a en outre noté que « le déclin de la fréquentation religieuse et la stabilité de l’identité religieuse au cours des deux dernières années suggèrent un découplage de l’identité et de l’expérience ».

« De plus en plus, l’appartenance religieuse peut nous en dire moins sur la gamme complète des expériences religieuses et spirituelles des Américains et sur l’étendue de leurs engagements théologiques », ont déclaré les chercheurs.

Ces dernières années, les églises ont de plus en plus cherché à attirer les jeunes, mais dans « Génération Z et l’avenir de la foi en Amérique », Cox a expliqué que la jeune génération a une vision diminuée de la religion, en partie parce que leurs parents font moins pour encouragez-les à participer au culte formel.

« Les jeunes adultes d’aujourd’hui ont eu des expériences religieuses et sociales totalement différentes de celles des générations précédentes. Les parents de la génération Y et de la génération Z ont moins fait pour encourager la participation régulière aux services de culte formels et modéliser les comportements religieux de leurs enfants que les générations précédentes », a écrit Cox. « De nombreuses activités religieuses de l’enfance qui étaient autrefois courantes, comme dire la grâce, sont devenues plus l’exception que la norme. »

D’autres, comme Chestly Lunday, un expert en leadership innovant qui a aidé les églises et les entreprises à diriger à l’ère numérique, ont déclaré au Christian Post dans une récente interview que l’une des principales raisons de la baisse des statistiques de l’adhésion à l’église traditionnelle est que la jeune génération et les chrétiens innovants ont migré en ligne tandis que les adultes plus âgés refusent de s’adapter.

« Ce que nous voyons [now] c’est l’exode de la majorité tardive [from traditional churches] », a déclaré lundi. « Nous n’assistons pas à l’exode des premiers utilisateurs [of technology], et la première majorité des innovateurs. Ils sont déjà partis depuis un moment. Donc, ce que vous voyez maintenant, comme une grande église, où les gens d’avant la pandémie venaient 1,4 fois par mois, maintenant ils viennent… 0,8 fois par mois, ce qui signifie que l’un des meilleurs communicateurs d’Amérique du Nord ne peut pas obtenir quelqu’un [in church] dire [them about Jesus] plus une fois par mois par an. C’est ce que cela signifie.