La banque règle le procès contre les fondateurs de Celebration Church pour une dette de 700 000 $
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La banque règle le procès contre les fondateurs de Celebration Church pour une dette de 700 000 $

Six mois après avoir poursuivi les fondateurs de Celebration Church Stovall et Kerri Weems et plusieurs sociétés qu’ils contrôlent pour défaut de paiement de plus de 700 000 $ de prêts, la First Citizens Bank a révélé qu’elle était parvenue à un accord avec les anciens dirigeants de la méga-église.

Le couple, qui a fondé Celebration Church en 1998 et a démissionné de ses fonctions de dirigeant en avril 2022, a été poursuivi par la banque en mai 2021 pour défaut de paiement de 716 123,14 $ en prêts.

Le mois dernier, cependant, un avocat de la banque a déposé un avis au palais de justice du comté de Duval en Floride, déclarant qu’il rejetait volontairement la poursuite « à la suite de [an] règlement à l’amiable. »

Le couple, qui a été embourbé dans des combats juridiques depuis qu’il a été évincé de ses fonctions de dirigeants de l’église Celebration de 12 000 membres à Jacksonville, en Floride, est toujours impliqué dans deux autres poursuites qui n’ont pas encore été résolues.

Une audience concernant un procès en diffamation que le couple a intenté contre Celebration Church et son conseil d’administration est toujours en cours tandis que l’église cherche à expulser le couple d’une maison de Black Hammock Island qu’ils ont achetée comme presbytère.

Les fondateurs de la méga-église ont déposé leur plainte en diffamation à la suite de la publication d’une enquête interne commandée par l’église qui les dépeint comme des dirigeants abusifs qui ont exploité le personnel et les finances de l’église jusqu’à ce qu’ils soient contraints de démissionner.

« Le seul mot utilisé le plus fréquemment pour décrire Stovall Weems était » narcissique « . Presque tous les témoins que nous avons interrogés ont utilisé ce mot spécifique », a déclaré un rapport de 22 pages sur l’enquête produit par le cabinet d’avocats Nelson Mullins.

Selon le rapport, le leadership des Weems était « incohérent et non biblique » depuis au moins 2019. Les enquêteurs allèguent que le leadership de Stovall Weems était « marqué par des abus spirituels et émotionnels endémiques, y compris la manipulation, un profond sentiment de suffisance et d’égoïsme ». , supériorité et droit, exigences excessives et déraisonnables sur le temps des employés, manque de responsabilité ou d’humilité et exigences de loyauté absolue.

En octobre dernier, cependant, l’affaire de diffamation des Weemses a été rejetée par un juge qui a souligné que «la doctrine de l’autonomie de l’église, ou doctrine de l’abstention ecclésiastique, est enracinée à la fois dans les clauses de libre exercice et d’établissement de la Constitution des États-Unis et garantit que la plus haute les autorités ecclésiastiques, par opposition aux tribunaux séculiers, ont le dernier mot sur les questions ecclésiastiques ».

Une nouvelle version de l’affaire de diffamation a ensuite été autorisée à être déposée devant le tribunal, offrant au couple une autre chance de plaider leur cause.

Celebration Church poursuit également les Weems dans un autre procès exigeant que le couple quitte une maison au bord de l’eau d’un million de dollars appartenant à l’église depuis qu’ils ont complètement démissionné de tout travail avec l’église en avril 2022.

Les responsables de l’Église ont fait valoir dans le procès intenté le 1er juin que le 6 juin 2021, Stovall Weems avait acheté la maison contestée située au 16073 Shellcracker Road au nom de l’église et de Weems Group, LLC, qu’il gérait lui-même. L’achat a été effectué sans l’autorisation du conseil de l’église. Redfin rapporte que la maison, qui a une valeur estimée de 1 412 024 $, a été vendue pour la dernière fois pour 1 286 900 $

« Les Weems restent en possession de la… propriété malgré la démission de Stovall Weems, le refus des Weems de payer le loyer et les exigences de l’église pour que les Weems quittent les lieux », indique le procès.

Les avocats des Weems et de l’église devraient présenter leurs arguments sur le différend immobilier devant le juge du comté de Duval, Mose Floyd, le 23 janvier, tandis qu’une audience sur l’affaire de diffamation devrait avoir lieu le 24 janvier.