John MacArthur est déconnecté de la lutte contre le SSPT
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John MacArthur est déconnecté de la lutte contre le SSPT

Dans un vidéo virale récenteJohn MacArthur, pasteur bien connu de la Grace Community Church à Sun Valley, en Californie, a déclaré aux participants d'une conférence biblique en Californie : « le SSPT n'existe pas… »

MacArthur a ajouté : « Quoi [PTSD] c'est, c'est vraiment du chagrin. Vous menez une guerre. Vous avez perdu vos copains. Vous ressentez une certaine culpabilité de survivant parce que vous êtes revenu. Ils ne l'ont pas fait. Comment avez-vous vécu le deuil ? Le deuil est une chose réelle, mais le deuil fait partie de la vie. Et si vous ne parvenez pas à surmonter votre chagrin, vous ne pouvez pas vivre votre vie.

MacArthur, comme beaucoup d’autres dirigeants religieux, a une vision incorrecte et déséquilibrée des problèmes de santé mentale et des solutions qui y sont apportées. Ses commentaires incultes et ignorants exigent une réfutation directe.

Ses commentaires ne tiennent pas compte de la recherche médicale et invalident les nombreuses expériences et luttes ultérieures que j'ai vues en moi-même et chez les anciens combattants avec lesquels je travaille quotidiennement. C'est la raison pour laquelle j'ai lancé Shield of Faith Missions, une organisation à but non lucratif qui aide à combattre les anciens combattants aux prises avec des problèmes de santé mentale.

Les effets des traumatismes liés au combat sont profonds, jusqu’au cœur et à l’âme même du guerrier. Je le sais par expérience personnelle.

En tant qu'ancien officier des opérations spéciales, j'ai été déployé à plusieurs reprises en Irak et en Afghanistan. Mon expérience la plus pénible, et de loin, s'est produite lorsque j'ai été déployé dans la tristement célèbre vallée de Korengal – connue sous le nom de « Vallée de la Mort » parce que de nombreux Américains y ont perdu la vie. Notre équipe des Forces Spéciales était là pour fermer l'avant-poste de combat. Nous avons mené une opération de perturbation de sept jours qui a impliqué 72 heures de combats intenses. Les renseignements ont signalé la présence de plus de 200 combattants talibans dans la région.

Je me souviens encore du barrage de bombes à travers des cauchemars et des flashbacks aléatoires. Le combat laisse des cicatrices, et toutes ne sont pas physiques. Après avoir enduré des conditions aussi extrêmes pendant de longues périodes, il est difficile de retrouver une vie civile normale. Pour beaucoup, la guerre nous a changés – elle m’a certainement changé.

Lorsqu’un soldat a vécu un événement traumatisant, ce traumatisme est traité de plusieurs manières. Les humains sont constitués de plusieurs domaines : psychologique, physique, social et spirituel.

Les symptômes du SSPT surviennent d’un point de vue psychologique, tandis que le préjudice moral relève du domaine spirituel. Pour un œil non averti, les symptômes sont similaires, c'est pourquoi de nombreux dirigeants d'églises se mélangent et sont souvent confus. Et à leur tour, ces dirigeants confondent les autres.

Le chagrin tombe sous le coup d’une blessure morale – c’est là que l’homme lutte contre les forces du bien et du mal, Dieu contre Satan, se demandant fébrilement « Pourquoi Dieu – pourquoi permettez-vous que cela se produise ?

Ce que les chefs religieux déconnectés, comme MacArthur, ne parviennent pas à comprendre, c’est que la résilience nécessaire pour surmonter les symptômes du traumatisme du combat est plus que spirituelle. Parfois, des médicaments sont nécessaires. Et oui, trop souvent, les médecins jettent des ordonnances aux anciens combattants comme des bonbons aux enfants le long des parcours de parade.

Offrir des commentaires imprudents sur des questions qui ne relèvent pas de votre expertise a de réels effets sur de vraies personnes. Lorsque des dirigeants d’Église confus parlent des traumatismes dus au combat et du SSPT, les guerriers souffrent.

Les chiffres sont époustouflants. Le ministère des Anciens Combattants rapporte que plus de 20 anciens combattants et militaires en service actif, gardes et réservistes se suicident chaque jour dans ce pays. Cela représente près d'un suicide toutes les heures. Plus de 80 pour cent d’entre eux sont des anciens combattants.

Nous devons redonner espoir et résilience à nos anciens combattants. Nous devons travailler à un traitement efficace qui permette à nos frères et sœurs d’armes de grandir malgré leur traumatisme. Accroître l’ignorance ou propager un discours stigmatisant et démoralisant constitue un pas en arrière.

Les dirigeants de l’Église devraient ouvrir la voie en rétablissant l’espoir et en indiquant la voie de la guérison. Et j'encouragerais chaque pasteur à tendre la main à un vétéran, à établir une relation, à écouter ses histoires et ses luttes et à marcher à ses côtés. La Bible nous dit de « ne pas nous lasser de faire le bien, car nous moissonnerons au temps convenable, si nous ne renonçons pas ».

Travaillons ensemble pour semer l’espoir et la résilience, et non la stigmatisation et le découragement.