Fausses informations faisant état de « fosses communes » indigènes dans des écoles catholiques liées à des attaques contre près de 100 églises
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Fausses informations faisant état de « fosses communes » indigènes dans des écoles catholiques liées à des attaques contre près de 100 églises

24 des 33 incendies d’églises se sont révélés être des incendies criminels ; 60 autres églises vandalisées

Une avalanche de reportages médiatiques affirmant que des centaines d’enfants autochtones auraient été enterrés sous des écoles catholiques à travers le Canada aurait laissé près de 100 églises vandalisées ou incendiées.

Les attaques sont liées à des rapports désormais démystifiés, dont celui d’un groupe de « première nation » canadienne qui affirmait que plus de 750 corps avaient été retrouvés enterrés sous une école catholique dans la province canadienne de la Saskatchewan.

Ce rapport, qui affirmait qu’il y avait 751 tombes anonymes dans un cimetière près du site de l’ancien pensionnat indien de Marieval, a depuis été démystifié après que zéro tombe ait été fouillée malgré deux ans d’efforts.

De telles affirmations ont déclenché une vague de vandalisme et d’incendies criminels contre des églises catholiques et protestantes, dans un contexte de montée des sentiments antichrétiens et anticatholiques.

Depuis le rapport initial de juin 2021, 96 églises à travers le Canada ont été profanées, détruites ou vandalisées, selon le média indépendant canadien True North.

De confession anglicane, catholique, luthérienne et autres, les églises ciblées sont situées aussi loin au nord que Yellowknife, dans les Territoires du Nord-Ouest du Canada, jusqu’à l’église catholique de Chopaka, à la frontière entre la Colombie-Britannique et l’État de Washington.

Sur les 33 incendies d’églises, les enquêteurs canadiens ont jusqu’à présent déclaré 24 cas d’incendie criminel, tandis que 60 autres églises ont été vandalisées sur des centaines de kilomètres, dont 11 églises vandalisées en quelques heures dans la nuit du 30 juin 2021.

Plusieurs des attaques visaient la doctrine, la signalisation ou les symboles de l’Église, notamment :

  • Une exposition « Chaque enfant compte » qui a été allumée le 3 août 2021 à l’église St. Augustine of Canterbury à Brandon, au Manitoba ;
  • Messages anticatholiques comportant les mots « tueur » et « raciste » sur l’extérieur de la cathédrale St. Andrew’s à Victoria, en Colombie-Britannique ;

  • Une grande croix qui a été abattue le 12 juillet 2021 sur le mont Tzouhalem, situé sur l’île de Vancouver, en Colombie-Britannique ; et

  • Des messages écrits à la peinture rouge accusent les catholiques d’avoir « assassiné » des enfants autochtones à la basilique-cathédrale Saint-Pierre de London, en Ontario.

Même s’il a été prouvé par la suite que certains rapports faisant état de tombes anonymes étaient liés à des cimetières officiels abritant les restes de nombreux adultes, des membres de l’establishment politique et médiatique canadien faisaient partie de ceux qui ont exprimé leur soutien au moins tacite à l’indignation du public.

Des médias comme le Toronto Star et le Washington Post ont été contraints de publier des corrections après avoir initialement signalé que les lieux de sépulture étaient des « fosses communes », alors même que l’enquête était toujours en cours.

Gerald Butts, consultant politique canadien qui a été conseiller principal du premier ministre Justin Trudeau jusqu’en 2019, tweeté que brûler des églises « peut être compréhensible », tandis que Naomi Sayers, directrice exécutive de la BC Civil Liberties Association, a été critiquée en juillet 2021 pour avoir répondu « Brûlez tout » aux informations faisant état de vandalisme d’églises catholiques.

Sayers est ensuite revenue sur son tweet en disant : « Brûlez tout. Cela ne veut pas littéralement dire, brûlez-le.

Nesta Matthews, animatrice d’une station de radio du Nouveau-Brunswick, a appelé à l’incendie de toutes les églises construites sur les terres des « premières nations ».

Matthews a écrit : « Brûlez les églises. Arrêtez tous les anciens membres du personnel qui étaient réellement là et tout le personnel actuel qui ne fournira pas de documents. Vendez tout ce qu’ils possèdent au Canada et donnez-le aux survivants. Démontez-le complètement.

À un moment donné, le premier ministre canadien, lui-même catholique, a exigé que le pape vienne dans son pays et présente des excuses officielles pour les charniers.

« J’ai parlé personnellement directement avec Sa Sainteté le pape François pour lui faire comprendre combien il est important non seulement qu’il présente des excuses, mais qu’il présente des excuses aux Canadiens autochtones sur le sol canadien », a déclaré Trudeau en juin 2021.

« Je sais que les dirigeants de l’Église catholique étudient et s’engagent très activement dans les prochaines étapes qui peuvent être franchies. »

Lors d’un voyage au Canada en 2022, Francis s’est excusé auprès des communautés autochtones du Canada.