Épiphanies de Noël depuis les ruines d'Ukraine
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Épiphanies de Noël depuis les ruines d’Ukraine

Alors que Poutine professe un cessez-le-feu pendant la fête orthodoxe et qu’une célèbre cathédrale du monastère de Kyiv change de mains, les séminaristes évangéliques racontent le bilan de dix mois de guerre.

Avant la déclaration unilatérale de Poutine d’une trêve de 36 heures sur le Noël orthodoxe aujourd’hui, les dirigeants des séminaires ukrainiens ont partagé leurs réflexions sur l’impact de dix mois de conflit sans relâche.

« La guerre est épuisante, mais cet épuisement ne se produit pas du jour au lendemain », a écrit Roman Soloviy, directeur de l’Institut de théologie de l’Europe de l’Est. « Néanmoins, notre mission continue. »

Passant en revue sa propre réaction émotionnelle depuis que la Russie a envahi l’Ukraine le 24 février, Soloviy a cité les choix impossibles imposés à sa nation : Sauvez votre famille ou vos voisins ? Fuir le pays ou rester et aider ?

Il n’a pas pu lire, écouter de la musique ou regarder des films pendant plusieurs mois.

Le stress n’a fait qu’augmenter lorsque les rapports ont proliféré sur les atrocités, compliqués par la frustration que les églises ukrainiennes ne pouvaient pas aider tout le monde. Les décisions devaient être prises dans l’obscurité, tout en cherchant à équilibrer sa propre santé psychologique.

Un séminaire de Kherson, le Tavriski Christian Institute (TCI), a été occupé par les forces russes en mars et libéré en novembre. Le président Valentin Siniy a raconté la sombre chronologie :

Janvier : parle de la guerre. Des doutes sur l’invasion.
Février : équipe. Responsabilité. Zoom quotidien appelle à prier.
Mars : Massacre. Inhumanité. Générosité : farine, sucre, pommes de terre, graines.
Avril-mai : les Russes veulent se réconcilier, sans repentir. Familles séparées.
Juin-juillet : mariages. Fragilité de la vie. Pertes. Divorces.
Août : TCI bombardé. Livres saccagés. Objets de valeur pillés. Vandalisme.
Septembre : Nouveau lieu. Grosse inscription.
Octobre : Infrastructure détruite. Congélation nationale. Unité. Assistance mutuelle.
Novembre : Libération. Joie. Premier voyage à la maison. Ville en ruine.

Pour son article de décembre, Siniy a écrit : « Noël est la venue de Dieu dans un monde méchant pour signifier les gens. Nous prions pour que le Seigneur nous montre comment et où servir.

Oleksandr Geychenko, quant à lui, a choisi un thème différent pour les vacances. Pourtant, cela correspondait parfaitement aux observations d’octobre de Siniy.

« Pour moi, Noël de cette année est étroitement associé à la métaphore de la lumière », a écrit le président du séminaire théologique d’Odessa. « Peut-être que c’est ma réaction à l’alimentation électrique incertaine. »

Le patriarche Kirill de l’Église orthodoxe russe (ROC) a d’abord suggéré la trêve des fêtes, tandis que 1 000 chefs religieux basés aux États-Unis ont appelé l’Ukraine à l’honorer. Néanmoins, il y a eu des échanges de bombardements le long des lignes de front, et de nombreux Ukrainiens ont rejeté l’initiative de Poutine comme un stratagème cynique pour gagner du temps pour ses troupes en retraite. (Les analystes étrangers ont plutôt vu une offre de relations publiques pour le soutien des chrétiens russes.)

Mais malgré les pertes sur le champ de bataille, le mois dernier, la Russie a spécifiquement ciblé le réseau électrique ukrainien, plongeant à plusieurs reprises les villes et les civils dans l’obscurité et le froid.

Geychenko avait pris son électricité pour acquise. Maintenant, il voit une connexion spirituelle.

« La lumière qui vient de Jésus ne brille pas seulement dans les ténèbres humaines », a-t-il écrit, « elle illumine également nos cœurs et nos visages, faisant de nous des porteurs de lumière dans l’abîme le plus profond et le plus sombre de la souffrance et de la tragédie humaines ».

Leurs déclarations ont été publiées par Voices from the Ukrainian Ruins, représentant un réseau collaboratif de 17 institutions évangéliques. Les dirigeants ont déclaré qu’au cours de l’année écoulée, leurs 200 volontaires ont fourni un hébergement à long terme à plus de 4 000 personnes déplacées à l’intérieur du pays, évacué plus de 10 000 autres, secouru plus de 40 000 en transit et distribué de la nourriture à plus de 300 000.

Helga Dyatlik a exprimé sa gratitude pour le soutien du corps mondial du Christ.

« Vous nous avez aidés à endurer parce que vous étiez en conversation constante avec nous », a écrit le directeur régional associé pour l’Europe de l’Est et l’Asie centrale pour Overseas Council. « Vous nous avez aidés à voir Dieu parce que vous priiez à notre place. Merci d’être avec nous. Nous savons que cela vous coûte aussi.

Pendant ce temps, l’Ukraine en tant que nation cherchait Dieu à travers les Écritures. Selon YouVersion, l’engagement biblique a augmenté de 55 % depuis le début de la guerre. Et les requêtes des réfugiés ont fait grimper de 76 % les recherches en ukrainien en Europe.

Leur principal verset biblique de refuge était Ésaïe 41:10 : N’ayez donc pas peur, car je suis avec vous; ne vous effrayez pas, car je suis votre Dieu. Je te fortifierai et t’aiderai; Je te soutiendrai de ma droite droite.

Le mot la crainte figurait parmi les principaux termes de recherche sur la populaire application biblique en 2022. Finalement, il a été remplacé par l’amour.

Remarquablement, dans leur cheminement de réflexion, aucun contributeur parmi les éducateurs théologiques ukrainiens n’a parlé d’avoir peur. Au contraire, leur confiance dans la force de Dieu aidait à soutenir les autres.

« Travailler dans une région complexe déchirée par la politique et la guerre et s’efforcer d’être fidèle à la Mission de Dieu, vous devenez une personne de transition », a écrit Taras Dyatlik, directeur régional du Conseil d’outre-mer et frère de Helga. « Ce sont les ponts de la confiance, de l’attention, de la compréhension et de l’amour, malgré le trafic intense. »

Néanmoins, le poids est lourd.

« Les gens-ponts sont généralement très vulnérables », a-t-il poursuivi, mélangeant des métaphores en référence à une pièce du poète espagnol Alejandro Casona dont il a déjà été témoin à Donetsk. « Ce sont les arbres qui meurent debout. »

Le travail de soutien des autres et de connexion des mondes suscite la jalousie, subit les critiques et se poursuit souvent dans un anonymat négligé. Un pont est facilement détruit, a-t-il noté, tandis qu’un arbre – bien qu’extérieurement fort – ne peut pas partager son fardeau.

« Il ne s’agit pas d’être épuisé », a écrit Dyatlik, avant de se tourner vers un passage différent d’Isaïe. « Mais Christ ne brisera pas un roseau cassé. »

À tort ou à raison, un pont – un arbre d’ancienne force – est en train d’être brisé.

Au milieu d’accusations de collaboration avec la Russie, l’Église orthodoxe ukrainienne (UOC) a perdu la possession de la cathédrale principale de la laure historique de Kyiv-Pechersk, vieille de 1000 ans, connue sous le nom de monastère des grottes. Bien que l’UOC ait dénoncé la guerre et cessé d’honorer le leadership du ROC dans sa liturgie, l’église reste en affiliation canonique avec le patriarcat de Moscou.

Son bail du complexe Lavra a expiré le 31 décembre. L’Église orthodoxe dissidente et rivale d’Ukraine (OCU), accordée l’autocéphalie (indépendance) par le patriarche œcuménique Bartholomée Ier de Constantinople il y a deux ans la veille de Noël orthodoxe, a reçu l’autorité du ministère ukrainien de culture pour diriger les services de Noël à la cathédrale de la Dormition.

La décision semble être populaire.

Selon un récent sondage, 78 % des Ukrainiens sont au moins quelque peu favorables à la décision du président Volodymyr Zelensky d’imposer des sanctions à l’UOC, 54 % étant d’accord pour que l’église soit totalement interdite. Seuls 12 % ont déclaré que seuls les cas individuels de collaboration devraient faire l’objet d’une enquête.

Pourtant, d’autres études ont montré que l’UOC reste plus grande que l’OCU en termes de moines, de prêtres et de paroisses, tandis que ses membres sont plus fidèles à assister au service et aux activités de l’église.

Un communiqué de l’UOC a révélé que sept membres de son clergé ont été tués pendant la guerre, 75 églises ont été détruites et 300 autres ont été endommagées par des bombardements. Une autre déclaration a compté la contribution de l’UOC de 180 tonnes d’aide aux forces armées ukrainiennes, 3 500 tonnes aux victimes des opérations militaires et plus de 50 000 personnes qui ont reçu une aide de l’église pour le logement et l’évacuation.

Pendant ce temps, un groupe anonyme de chrétiens russes cherche à être un pont dans l’autre sens. En publiant une « Déclaration de Noël des pacificateurs russes », ils prétendent représenter les dirigeants et les laïcs des confessions orthodoxe, protestante et catholique, bien que les sources russes interrogées par CT ne connaissaient pas la déclaration ni ses auteurs.

« Compte tenu de tous les risques encourus », lit-on dans la déclaration, s’adressant aux chrétiens russes, « nous vous exhortons à condamner ce mal et à appeler au retrait immédiat des troupes russes d’Ukraine et à la fin de cette guerre ».

Pour la première fois fin décembre, Poutine a invoqué le terme guerre en référence au conflit. Il l’avait auparavant qualifiée d' »opération militaire spéciale » et, en mars, le parlement russe a imposé des amendes et des peines de prison pour avoir utilisé un langage alternatif.

« Nous savons à quel point cela fait mal lorsque des missiles russes frappent votre campus, que votre appartement est détruit ou pillé, ou lorsque vous devez organiser des funérailles pour vos diplômés », a écrit Ivan Rusyn, président du Séminaire théologique évangélique ukrainien. « Les fusées russes volent au-dessus de nos têtes en cette saison de Noël, mais nous n’avons pas peur car nous savons [God] est avec nous.

Situé à Bucha, une banlieue de Kyiv, Rusyn a été témoin des pires de ces atrocités. Les soldats russes ont pillé des maisons et exécuté des civils, les entassés dans des fosses communes. Une fois libéré, le séminaire a continué son rôle d’aide et de guérison de sa communauté.

Son message reflétait les leçons tirées du miracle de Noël.

« La mission n’est possible qu’avec l’incarnation, avec une présence honnête et impliquée avec les gens », a écrit Rusyn. « La compassion pour nous, c’est de souffrir ensemble, avec les mêmes larmes et cicatrices que notre société a. »

Et au milieu d’une guerre que de nombreux Ukrainiens interprètent comme l’effort de la Russie pour annuler toute leur nation, la force vient finalement de l’incarnation de Jésus. Supposons donc que les voix du séminaire « sortent des ruines ».

« Il n’a pas annulé la souffrance ; il est venu souffrir avec nous », a écrit Rusyn. « Il n’a pas annulé la mort ; il l’a défié.