Enquête : les églises protestantes hispaniques sont jeunes, de première génération et en croissance
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Enquête : les églises protestantes hispaniques sont jeunes, de première génération et en croissance

Alors que la population latino-américaine augmente aux États-Unis, les chercheurs affirment que leurs congrégations excellent à favoriser la communauté et à engager de nouvelles personnes.

Les églises hispaniques aux États-Unis sont confrontées à des défis uniques, mais réussissent à créer une communauté au sein de leurs congrégations et à atteindre celles qui se trouvent à l’extérieur de leurs murs.

Lifeway Research s’est associé à deux douzaines de dénominations et de réseaux d’églises pour inclure ce qui est probablement le plus grand nombre de congrégations hispaniques protestantes aux États-Unis jamais invitées à une seule étude de recherche. Parrainée par Lifeway Recursos, la Billy Graham Evangelistic Association et Samaritan’s Purse, l’étude a interrogé 692 pasteurs de congrégations à au moins 50 % hispaniques.

« Pendant des décennies, la population hispanique aux États-Unis a connu une croissance exponentielle, et il est impératif que les églises soient informées des besoins spécifiques de cette communauté », a déclaré Giancarlo Montemayor, directeur de l’édition mondiale pour Lifeway Recursos. « Cette étude nous aidera à poursuivre la conversation en cours sur la façon de servir nos frères et sœurs d’une manière plus stratégique. »

Aperçu de la congrégation

L’étude révèle une image des églises hispaniques qui sont plus récentes, plus jeunes et plus efficaces pour l’évangélisation que l’église protestante américaine moyenne.

La plupart des églises protestantes hispaniques (54%) ont été établies depuis 2000, dont 32% fondées en 2010 ou plus tard. Moins de 1 sur 10 (9 %) retracent leur histoire avant 1950.

Non seulement les églises sont relativement nouvelles, mais la plupart des membres des congrégations sont également nouveaux aux États-Unis. La majorité sont des Américains de première génération (58%), nés à l’extérieur du pays. Un quart sont de deuxième génération (24%), avec des parents nés en dehors des États-Unis. Et 17 % sont nés aux États-Unis de parents qui sont également nés aux États-Unis. En conséquence, une majorité ne dispense ses services qu’en espagnol (53 %), tandis que 22 % sont bilingues.

La moitié des églises (50%) se trouvent dans une grande région métropolitaine de 100 000 habitants ou plus. Environ 3 sur 10 (31 %) sont situés dans de petites villes, 9 % dans des zones rurales et 8 % dans des banlieues.

Dans l’église protestante hispanique moyenne, un bon tiers de la congrégation (35 %) a moins de 30 ans, dont 18 % moins de 18 ans. 38 % ont entre 30 et 49 ans et 28 % ont 50 ans et plus.

« La croissance du nombre d’églises hispaniques aux États-Unis a été remarquable », a déclaré Scott McConnell, directeur exécutif de Lifeway Research. « Alors que certaines de ces congrégations ont été créées au sein d’églises anglo-saxonnes – 14% des congrégations hispaniques de cette étude organisent actuellement des services au sein d’une église à prédominance non hispanique – l’impulsion missionnaire est clairement venue de la communauté hispanique elle-même puisque les deux tiers de ces congrégations sont dirigées par des pasteurs immigrés de première génération.

Dans les églises protestantes hispaniques américaines, la fréquentation moyenne des services de culte est de 115. Comme la plupart des autres églises, elles ne se sont pas encore complètement remises de la pandémie. En janvier 2020, avant la pandémie de COVID-19, la fréquentation moyenne était de 136 personnes. Pourtant, 13 % des églises se situent actuellement autour de leurs niveaux d’avant la pandémie. Et 32 % disent avoir grandi au cours des trois dernières années, malgré la pandémie.

Presque tous les pasteurs protestants hispaniques (99 %) sont d’accord, dont 94 % qui sont tout à fait d’accord, leur congrégation considère les Écritures comme l’autorité pour leur église et leur vie.

Environ 7 sur 10 (69%) disent que leur église a les ressources financières dont elle a besoin pour soutenir leur ministère, qui comprend certains aspects communs à la plupart des autres congrégations protestantes. La plupart des églises protestantes hispaniques déclarent proposer régulièrement des petits groupes hebdomadaires d’adultes ou des études bibliques (74%), des réunions de prière hebdomadaires (66%) et des petits groupes hebdomadaires d’enfants (52%). Moins ont de petits groupes hebdomadaires de jeunes (45 %), de petits groupes hebdomadaires de jeunes adultes (40 %), de formation individuelle de disciples ou de mentorat (34 %), d’étude biblique en grand groupe en soirée (25 %), ou de louange et d’adoration en soirée. (24%). Seuls 3 % déclarent ne proposer aucune de ces solutions.

Interrogés sur le déplacement des participants au culte du week-end vers de petits groupes, 42% des pasteurs disent qu’au moins la moitié de leurs fidèles adultes sont impliqués dans des études bibliques de groupe, dont 15% qui disent qu’au moins 75% sont connectés à un petit groupe. Environ un tiers (34%) disent que moins d’un fidèle sur quatre est également membre d’études bibliques en petits groupes, dont 9% des pasteurs qui disent qu’aucun de ceux qui assistent aux services de culte ne fait partie de groupes.

Quant à ce qui empêche leur congrégation de participer plus régulièrement aux activités de l’église, la plupart des pasteurs soulignent les longues heures de travail de leurs fidèles (61%). D’autres parlent de réunions de famille élargie (35 %) et de difficultés ou de crises personnelles (30 %). Environ un quart de point aux activités récréatives ou de divertissement (26 %) et à la peur persistante du COVID (24 %). Moins de personnes parlent d’activités sportives (20 %), d’une préférence pour regarder en ligne (18 %), d’un manque de transport (17 %), d’événements scolaires (13 %) ou de responsabilités de soignant (11 %).

« De nombreuses activités au sein des églises protestantes hispaniques ressemblent à celles des églises non hispaniques aux États-Unis, les services de culte, les réunions de prière, les études bibliques et les cours de l’école du dimanche étant courants », a déclaré McConnell. « Mais les pasteurs des congrégations hispaniques n’hésitent pas à souligner que les familles immigrées ont souvent moins de temps pour l’église, car beaucoup travaillent de longues heures, ont des traditions familiales et sont touchées par les distractions culturelles américaines. »

Sensibilisation évangélique

Près de 4 pasteurs sur 5 dans les églises protestantes hispaniques américaines (79 %) disent qu’ils programment régulièrement des occasions pour les membres de sortir et de partager l’évangile.

Plus précisément, la plupart des pasteurs disent que leurs activités de sensibilisation au cours de l’année écoulée comprenaient des membres d’église invitant des gens à l’église (86%), l’utilisation des médias sociaux pour partager les activités de l’église (74%), des événements spéciaux pour enfants comme VBS, des chasses aux œufs de Pâques ou des festivals d’automne ( 59 %), des programmes communautaires comme la distribution de nourriture, des cadeaux de jouets ou la fourniture de vêtements (58 %) et des membres d’église partageant l’évangile dans des conversations (56 %). De plus, certaines congrégations ont fait de l’évangélisation en porte-à-porte (30%), des formations à l’évangélisation (24%) et ont fourni un soutien financier pour le démarrage d’une nouvelle église (12%). Pratiquement aucune église (1 %) ne dit n’avoir pu faire aucune de ces activités récemment.

Leur sensibilisation semble être efficace, car près de la moitié (47%) disent que 10 personnes ou plus ont indiqué un nouvel engagement envers Christ au cours de l’année écoulée, dont 24% qui ont vu 20 ou plus de tels engagements. Moins de 1 sur 10 (9 %) ne déclare aucun nouvel engagement.

Au fur et à mesure qu’ils ont atteint ces nouvelles personnes, les pasteurs disent que la plupart restent. Près de 3 sur 4 (73%) de ces nouveaux engagements sont devenus des participants actifs dans la vie de l’église, selon les pasteurs. En conséquence, 88 pour cent des pasteurs protestants hispaniques disent qu’ils entendent constamment des rapports sur des vies changées dans leurs églises.

« Les congrégations hispaniques sont très actives dans l’engagement de nouvelles personnes », a déclaré McConnell. « Non seulement il y a beaucoup d’activités d’évangélisation dans les églises hispaniques, mais Dieu les bénit également avec de nouvelles personnes qui s’engagent à suivre Jésus-Christ. »

Construire une communauté

Au fur et à mesure que de nouveaux membres rejoignent les églises protestantes hispaniques, ils font partie de congrégations qui essaient activement de grandir ensemble, selon leurs pasteurs. Près de 9 sur 10 (88%) disent que leur église a un plan pour favoriser la communauté dans leur église, dont 53% qui sont tout à fait d’accord.

Les pasteurs soulignent que de nombreuses activités sont essentielles pour créer un fort sentiment de communauté au sein de leurs congrégations.

Au moins 9 sur 10 disent prier ensemble (96%), étudier la Bible ensemble (95%), choisir de s’entendre et promouvoir l’unité (93%), accueillir des personnes de cultures et d’horizons différents (93%), choisir d’être transparents et responsables les uns envers les autres (89%), et vérifier ou remarquer quand les autres sont absents (90%) sont des aspects très ou extrêmement importants de l’unité dans leurs églises.

De plus, la plupart disent la même chose à propos des membres travaillant ensemble pour servir les gens de la communauté (79%), socialisant en dehors de l’église (81%) et partageant des ressources entre eux (74%).

La plupart des pasteurs disent avoir entendu parler des membres de leur église qui se sont engagés dans chacune de ces actions au moins quelques fois au cours du mois dernier.

« La communion fraternelle entre les croyants d’une congrégation locale est quelque chose que la Bible indique qu’il devrait avoir lieu », a déclaré McConnell. « Les églises hispaniques prennent cela au sérieux et investissent dans ces relations. »

Portrait pastoral

Parmi les pasteurs des congrégations protestantes hispaniques américaines, 93 % sont eux-mêmes hispaniques. Presque tous (95%) sont le pasteur principal ou unique d’une congrégation, tandis que 5% sont des pasteurs de campus hispaniques avec une église multi-sites. Plus de la moitié (56%) sont pasteurs à temps plein, 27% sont bi-professionnels, 10% sont à temps partiel, 6% sont bénévoles et 1% occupent des postes intérimaires.

Près de la moitié des pasteurs des églises protestantes hispaniques (48 %) ont entre 50 et 64 ans. Les pasteurs sont plus de deux fois plus susceptibles d’avoir moins de 50 ans (37 %), dont 4 % ont moins de 30 ans, que 65 ans ou plus (16 % ).

Près de 8 pasteurs sur 9 (85%) sont des hommes. Deux sur trois (66%) sont des Américains de première génération, tandis que 15% sont de deuxième génération et 19% sont de troisième. Près de 3 sur 4 sont des diplômés collégiaux, dont 44 % qui ont un diplôme d’études supérieures, tandis que 17 % ont fait des études collégiales et 10 % ont un diplôme d’études secondaires ou moins.

Théologiquement, 4 pasteurs sur 5 (79 %) des églises protestantes hispaniques américaines se sont identifiés comme évangéliques. Environ 1 personne sur 6 (16%) déclare être principale.