Un juge interdit temporairement à San Francisco de nettoyer les campements de sans-abri dans le cadre d'un procès
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Un juge interdit temporairement à San Francisco de nettoyer les campements de sans-abri dans le cadre d’un procès

Un juge fédéral a temporairement interdit à San Francisco de nettoyer la plupart des campements de sans-abri au milieu d’un procès contre la ville intenté par des groupes de défense cherchant à empêcher la police de ratisser les campements de sans-abri.

La juge magistrate américaine Donna Ryu a émis vendredi une injonction préliminaire interdisant à la ville de punir les sans-abri pour avoir dormi sur la propriété publique et de confisquer leurs biens, notamment des tentes, des médicaments et des pièces d’identité.

Ryu a noté dans sa décision que la ville n’avait pas offert d’abri aux sans-abri avant de nettoyer les campements et de saisir leurs biens. Le juge a également trouvé l’argument de la ville pour prendre des mesures d’exécution « totalement peu convaincant », affirmant que les accusés n’avaient pas contesté qu’ils avaient évacué les gens sans leur fournir d’abord un abri.

Le juge a écrit que les accusés s’appuient sur des déclarations d’employés de San Francisco qui « expliquent généralement comment la ville procède généralement à des fermetures de campements, sans discuter de fermetures spécifiques ni fournir de données ou d’analyses à l’appui ».

L’injonction restera en vigueur « tant qu’il y aura plus de sans-abri à San Francisco qu’il n’y aura de lits d’hébergement disponibles ».

Le procès intenté en septembre contre la ville par divers avocats, dont l’American Civil Liberties Union (ACLU) et la Coalition on Homelessness, allègue que San Francisco a violé les droits des « personnes sans logement » en « punissant les résidents qui n’ont nulle part où aller ».

Dans un communiqué publié samedi par The San Francisco Chronicle, le maire de London Breed a fait valoir que la ville dépensait une somme d’argent importante pour héberger les sans-abri. Elle a également affirmé qu’une « grande majorité » des travailleurs municipaux évacués des campements « refusent les services ou sont déjà logés ».

Le maire a également affirmé que certains utilisent les campements pour « le trafic de drogue, le trafic d’êtres humains et d’autres activités illégales » et que la décision du juge l’empêche de faire face à la crise des sans-abri.

« Les maires ne peuvent pas gérer les villes de cette façon », a-t-elle déclaré. « Nous avons déjà trop peu d’outils pour faire face à la maladie mentale que nous voyons dans nos rues. Maintenant, on nous dit de ne pas utiliser un autre outil qui aide à ramener les gens à l’intérieur et à garder nos quartiers sûrs et propres pour nos résidents. »

Zal Shroff, avocat principal du Comité des avocats pour les droits civils, qui est impliqué dans le procès contre la ville, a déclaré à The Chronicle que Breed avait tort sur les détails de l’affaire.

« San Francisco dit qu’il y a suffisamment d’abris pour tout le monde, mais en fait, ils n’ont jamais assez d’abris – 80 à 90 % des jours où ils n’en ont pas », a-t-il déclaré. « S’il y a un véritable problème de santé et de sécurité, comme l’accès aux trottoirs, alors un camp devrait pouvoir être déplacé. »

« Mais ce qui se passe réellement, c’est que des gens sont punis pour le simple fait d’être sans abri », a-t-il déclaré. « Pas pour une infraction à la sécurité, ou une infraction pénale réelle. Ce que fait en fait San Francisco, c’est essayer de supprimer les signes visibles de l’itinérance, et tout ce qu’ils font, c’est déplacer le problème. »

La ville et le comté de San Francisco ont signalé que 7 754 personnes étaient sans abri dans la ville et 3 357 séjournaient dans un refuge, selon le décompte ponctuel de 2022 (PIT). Le dernier décompte a été effectué en février 2022.

Le décompte PIT a également noté qu’il y avait une diminution de 3,5% du nombre de personnes confrontées à l’itinérance de 2019 à 2022, avec une plus grande proportion de personnes sans domicile résidant dans un refuge.

En août, le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, a annoncé que l’État avait nettoyé plus de 1 250 campements de sans-abri depuis septembre 2021.

« Laisser les gens dans les rues et sur nos autoroutes est dangereux et inhumain. C’est inacceptable », a déclaré Newsom dans un communiqué. « La Californie investit des milliards de dollars pour loger des milliers de personnes et nettoyer nos communautés et nos rues. Nos efforts sont un modèle pour la nation, et plus important encore, nous sortons les gens de la rue et les amenons au logement et aux services qu’ils méritent. « 

Dans tout le pays, d’autres municipalités subissent des pressions pour cesser de nettoyer les campements de sans-abri. À Minneapolis, dans le Minnesota, des habitants et des militants se sont prononcés contre le projet de la ville de fermer un campement à l’extérieur d’un centre commercial dans le nord-est de Minneapolis.

La ville a donné aux 10 personnes un préavis d’une semaine pour quitter la propriété appartenant à la ville d’ici mercredi, car les refuges ont plus de lits disponibles, selon CBS Minnesota.

« La plupart d’entre nous ici ont en fait des plans pour partir d’ici, mais nous devons avoir le temps de finir de travailler sur ces plans. Nous renvoyer à rien va nous obliger à recommencer », a déclaré un résident du nom de Charles. sortie.

Dans la capitale nationale, les autorités locales et fédérales se sont engagées à éliminer les campements de sans-abri qui ont surgi dans toute la ville. Fox News rapporte que le National Park Service a nettoyé les campements de McPherson Square et de Scott Circle au cours du mois dernier.

Comme l’a rapporté The Christian Post, Rasmussen a publié les résultats d’une enquête nationale auprès de 1 000 adultes qui a révélé que 92 % des Américains pensent que le sans-abrisme est un problème grave dans le pays. Un autre 65% des participants ont déclaré que le problème était « très grave » et seulement 6% ont déclaré qu’il ne s’agissait pas d’un problème grave.

L’enquête a également noté que davantage d’Américains semblent conscients du problème depuis février 2021, lorsque 55% des personnes interrogées ont déclaré que le problème de l’itinérance était « très grave ». De plus, 68 % des Américains pensent que le problème s’est aggravé au cours des deux dernières années, et seulement 8 % disent qu’il s’est amélioré.

En ce qui concerne la manière de résoudre le problème de l’itinérance, 28 % des Américains pensent que c’est la responsabilité du gouvernement fédéral, tandis que 40 % pensent que c’est le devoir de l’État. Seize pour cent disent que c’est une responsabilité locale et 16 % ont dit qu’ils n’étaient pas certains.