TD Jakes continue de prêcher le réveil après avoir démenti les rumeurs
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TD Jakes continue de prêcher le réveil après avoir démenti les rumeurs

Les adeptes continuent d’affluer vers le ministre de l’Évangile de la prospérité, même après que ses relations de premier plan aient récemment suscité un examen minutieux.

Sur la scène de la première église baptiste de Glenarden International, l’évêque TD Jakes n’a pas passé beaucoup de temps à prêcher depuis le pupitre situé au centre de la scène de la méga-église.

Au lieu de cela, le télévangéliste allait et venait dans son costume sombre et sa cravate rayée, passant un microphone à main de sa main gauche à sa main droite, faisant parfois face à la congrégation à majorité noire de milliers de personnes rassemblées pour un réveil annuel au début de l’année, d’autres fois. se tourna vers le clergé et les choristes assis sur la grande scène.

« Le Saint-Esprit m’a envoyé jusqu’au DMV pour vous dire que c’est votre année de changement », a déclaré le ministre pentecôtiste basé à Dallas sous les acclamations et les applaudissements de la foule de la région de Washington, DC, dont beaucoup étaient debout le 5 janvier. « Vous devez vous entourer de personnes capables de changer d’orientation parce qu’elles suivent ce que vous étiez. Maintenant, ils doivent suivre qui vous êtes devenu.

Alors qu’il expliquait l’histoire biblique de Josué succédant à Moïse, il n’était pas évident que deux semaines auparavant, des rumeurs du type de celles qui auraient pu conduire à sa propre succession étaient devenues virales sur les réseaux sociaux. Alors que certains de ses nombreux ministères et entreprises ont publié des déclarations en réponse, Jakes semblait traiter les rumeurs comme un peu de turbulence plutôt que comme une agitation durable.

Le prédicateur de l’Évangile de la prospérité, directeur du divertissement et entrepreneur ministériel a connu une croissance exponentielle depuis ses débuts en tant que pasteur de vitrine en Virginie occidentale. Jakes a déménagé dans la région de Dallas en 1996 et a fondé The Potter’s House, aujourd’hui une méga-église non confessionnelle avec plusieurs sites et plus de 30 000 membres, selon le Nouvelles du matin de Dallas.

En 2001, Temps Le magazine présentait l’évangéliste itinérant sur sa couverture, demandant : « Cet homme est-il le prochain Billy Graham ? Il siège désormais à la tête de nombreux ministères et entreprises et entretient la compagnie de dirigeants de haut niveau et de célébrités de premier plan.

Mais ces liens ont suscité des critiques et suscité des rumeurs salaces.

En mai, Anthea Butler, présidente des études religieuses de l’Université de Pennsylvanie, a utilisé sa chronique MSNBC pour remettre en question le nouveau partenariat de 10 ans de Jakes avec Wells Fargo & Company qui, selon lui, vise à réduire les déserts alimentaires et à augmenter le logement abordable à Atlanta et dans d’autres villes.

« En travaillant avec une institution financière qui a été accusée à plusieurs reprises de pratiques de prêt racistes, Jakes fera probablement du mal à une communauté noire qu’il dit vouloir aider », a écrit Butler peu de temps après l’annonce du partenariat. « En effet, son partenariat avec Wells Fargo équivaut à sa collaboration avec le renard pour attaquer le poulailler. »

Kelley Cornish, qui est devenue PDG de la Fondation TD Jakes en avril après avoir occupé le poste de cadre supervisant le DEI à Wells Fargo, a déclaré que la fondation, une organisation 501(c)(3) distincte de l’église de Jakes, espère construire 300 logements abordables. dans le cadre d’un nouveau développement comprenant des magasins de détail et des écoles sur l’ancien site de Fort McPherson à Atlanta, en plus d’aider à implanter une épicerie dans une zone à l’extérieur de la ville qui n’en a pas.

«Je dirais que les organisations qui veulent s’unir pour de bon, laissez cela se produire», a-t-elle déclaré jeudi dans une interview accordée au Religion News Service en réponse à l’évaluation de Butler. « Le passé est le passé, mais à un moment donné, vous devez comprendre comment corriger le cap, et donc nos partenariats portent en grande partie sur la correction du cap. Et nous sommes ravis de cela. Nous avons accès à la communauté qu’ils veulent servir ou mieux servir.

Plus récemment, des allégations non vérifiées d’inconduite sexuelle lors de soirées organisées par le magnat du hip-hop Sean « Diddy » Combs ont fait la une des journaux. En décembre, une vidéo TikTok et YouTube affirmait que Jakes s’était livré à des relations sexuelles homosexuelles lors des soirées de Combs. Par ailleurs, un animateur de talk-show a accusé Jakes de comportement inapproprié avec un jeune homme.

Jakes, 66 ans, n’était pas disponible pour une interview au moment du réveil début janvier, mais a semblé nier ces affirmations lors de son sermon de la veille de Noël.

« Je n’utiliserai pas son jour sacré et cette chaire sacrée pour dénoncer un mensonge alors que j’ai l’occasion de prêcher une vérité », a-t-il déclaré. « Je me tiendrai droit, la tête haute, le dos droit, et prêcherai la parole pure et infaillible de Dieu parce que c’est à cela que sert la chaire. Mais il viendra un moment.

Son ministère a répondu plus directement lorsqu’on lui a demandé une déclaration.

« Les récentes affirmations circulant sur certains réseaux sociaux au sujet de l’évêque TD Jakes sont sans équivoque fausses et sans fondement, a déclaré Jordan A. Hora, directeur exécutif des relations publiques et des communications du groupe TD Jakes, des ministères TD Jakes et de The Potter’s House, dans un communiqué.

« Il est décourageant d’assister à la prolifération de nombreuses photos truquées et à la déformation des mots à travers de fausses déclarations sensationnalistes, encapsulant de prétendues déclarations visant à fausser spéculer et attaquer d’autres, y compris Mgr Jakes. … Le président Jakes, sans se laisser décourager par les spéculations fausses, perverses, ignorantes et conspiratrices, persévérera dans son dévouement continu à créer un changement significatif pour des millions de personnes dans le monde, guidé par les principes intemporels de compassion, de service et de ministère.

Derrick Williams, vice-président exécutif de TD Jakes Entertainment, a ajouté une déclaration liée spécifiquement aux liens de Jakes avec Combs, qui a présidé REVOLT Media & TV, une société de médias appartenant à des Noirs qui a annoncé en 2021 qu’elle présenterait une série de sermons animée par Jakes.

« En tant que cinéaste, producteur exécutif et l’un des pionniers des films basés sur la valeur, Bishop Jakes, dans son rôle de PDG de TD Jakes Entertainment, a rendu hommage à l’ancien président de Revolt lors de la célébration de son anniversaire », a déclaré Williams. «Nous avons tous deux salué la famille, Mgr Jakes a enregistré une brève vidéo de célébration de l’anniversaire et est immédiatement parti pour nos autres réunions programmées. Toute accusation contraire est totalement infondée, non vérifiée et fausse.

Bien que certaines des entreprises que Jakes dirige ou avec lesquelles il travaille, y compris sa fondation, n’aient pas répondu aux demandes de commentaires sur les rumeurs, un certain nombre de ses collaborateurs n’ont pas tardé à lui exprimer leur soutien.

« Mgr Jakes est trop intelligent pour faire quelque chose dont ces gens l’accusent », a déclaré le pasteur John K. Jenkins Sr. du First Baptist Glenarden et président du conseil d’administration de l’Association nationale des évangéliques, qui a co-organisé le réveil de janvier avec les dirigeants du Grand Washington DC. Église Sainte du Mont Calvaire. « Je ne souscris pas à ce genre d’accusations. »

Joshua DuBois, PDG de Values ​​Partnerships, qui a récemment travaillé avec Jakes sur des campagnes de santé mentale destinées aux hommes noirs, aux hommes hispaniques et aux chefs religieux, a décrit Jakes comme un leader axé sur les vérités éternelles, « et non sur des conversations culturelles et des insinuations à court terme, » dans une interview accordée en janvier à RNS.

Le PDG de Pray.com, Steve Gatena, qui a lancé en novembre un podcast de prière et de méditation « Sleep Psalms » mettant en vedette la voix grave de Jakes au début des épisodes, a déclaré à RNS que travailler avec Jakes avait été une « expérience incroyable » et que les deux espéraient continuer. le partenariat. « Nous aimons faire une différence dans la vie de millions de personnes ensemble », a déclaré Gatena dans un communiqué.

Tout comme pour la congrégation de la veille de Noël, Jakes a dit au public du réveil dès le début de son passage sur scène qu’il pouvait sentir leur attention pour lui.

« Je t’aime en retour », a-t-il déclaré, alors que les gens remplissant le sanctuaire de 4 000 places de la banlieue du Maryland l’accueillaient à nouveau au réveil où il était conférencier invité depuis plus de 30 ans. « Je ressens ton amour. Je ressens vos prières. Je suis reconnaissant à Dieu pour eux.

La révérende Cheryl Townsend Gilkes, professeur émérite d’études afro-américaines et de sociologie au Colby College, a déclaré qu’elle n’était « pas du tout surprise » d’entendre comment la congrégation du réveil a accueilli et répondu à Jakes si peu de temps après l’apparition des rumeurs. Elle décrit Jakes comme un leader noir qui a longtemps représenté « la combinaison inhabituelle de talent dans la prédication et de talent dans l’administration ».

Elle espère que sa prédication – qui a eu lieu lors de rassemblements nationaux, y compris la conférence annuelle des ministres noirs à l’Université de Hampton, et lors d’occasions de crise nationale, comme son sermon à la cathédrale nationale de Washington après l’ouragan Katrina – se poursuivra « aussi longtemps que le Seigneur le gardera ». en bonne santé. »

Jakes en 2017 a déclaré à RNS juste avant son 60e anniversaire : « Je doute sérieusement que la retraite dans un avenir proche soit de mon ressort. »

Il a mentionné avec désinvolture son intention de continuer à prêcher alors qu’il terminait ses plus de 100 minutes sur la scène du réveil et a exhorté sa congrégation pour la soirée à rejeter les opposants et à se concentrer sur ce qu’ils croient que Dieu a envisagé pour eux.

« Si vous faisiez cela pendant les 365 prochains jours », a-t-il prédit, « quand je reviendrai l’année prochaine, vous serez une personne complètement différente. »

Yolanda Thomas, qui participe à la soirée depuis plusieurs années, a déclaré qu’elle n’avait aucune hésitation à y assister cette année après que des allégations ont fait surface à propos de Jakes.

« Pour moi, le travail qu’il a accompli, ainsi que son caractère, ont remplacé les allégations », a déclaré Thomas, 49 ans, de Bethesda, Maryland.

« Je reconnais que c’est un messager », a-t-elle ajouté. « Il n’est pas Dieu lui-même. »