Le tribunal va examiner le licenciement d'un professeur de théologie d'un collège méthodiste suite à un tweet sur l'homosexualité
Accueil » Actualités » Le tribunal va examiner le licenciement d'un professeur de théologie d'un collège méthodiste suite à un tweet sur l'homosexualité

Le tribunal va examiner le licenciement d'un professeur de théologie d'un collège méthodiste suite à un tweet sur l'homosexualité

Un tribunal du travail de Sheffield, en Angleterre, va examiner le licenciement controversé du Dr Aaron Edwards, professeur de théologie au Cliff College dans le Derbyshire, qui a été licencié après avoir tweeté sur l'éthique sexuelle chrétienne, ce qui a déclenché des réactions négatives.

L'audience, prévue mardi, évaluera les plaintes pour harcèlement, discrimination et licenciement abusif, demandant des dommages-intérêts, la réintégration et une déclaration en vertu de la loi sur l'égalité de 2010, selon le groupe de défense des droits Christian Concern.

La branche juridique de Christian Concern, Christian Legal Centre, représente Edwards et soutiendra que Cliff College a violé les droits d'Edwards en vertu des articles 9 et 10 de la Convention européenne des droits de l'homme.

En février 2023, alors que l'Église d'Angleterre débattait des bénédictions pour les personnes de même sexe, Edwards a tweeté : « L'homosexualité envahit l'Église. Les évangéliques ne voient plus la gravité de cela car ils sont occupés à s'excuser pour leur homophobie apparemment barbare, qu'elle soit ou non. c'est vrai. Soit dit en passant, c'est une « question d'Évangile ». Si le péché n'est plus un péché, nous n'avons plus besoin d'un Sauveur.

Suite au tweet, une « tempête Twitter » s'est ensuivie, incitant Edwards à clarifier sa position, affirmant que son message était doctrinal et non personnel. Il a déclaré à l'époque : « C'est le point de vue conservateur. L'acceptation de l'homosexualité comme « non coupable » est une invasion de l'Église, sur le plan doctrinal. Ce n'est pas controversé. L'acceptation est controversée. La plupart des membres de l'Église mondiale seraient d'accord. Il n'est pas homophobe de déclarer l'homosexualité comme un péché. »

La réponse du Cliff College a été rapide et sans équivoque.

L’institution méthodiste a demandé à Edwards de retirer sa déclaration, alléguant qu’elle violait sa politique en matière de médias sociaux – une affirmation contestée par Edwards. Son refus était fondé sur la conviction que retirer le tweet compromettrait sa conscience et son rôle d’éducateur chrétien. Cela a conduit à sa suspension puis à son licenciement pour faute. Edwards a été accusé d'avoir discrédité l'université et d'avoir potentiellement enfreint le programme Prevent, la mesure britannique de lutte contre l'extrémisme.

La réponse de l'Église méthodiste de Grande-Bretagne a également été mitigée, des personnalités importantes exprimant leur inquiétude quant au fait que le tweet pourrait nuire à la mission principale du collège et à sa réputation auprès du personnel et des membres de l'Église. Certains étudiants et dirigeants évangéliques ont soutenu Edwards, reflétant une division au sein de la communauté sur l'expression de points de vue conservateurs sur la sexualité.

Au cours d'une audience disciplinaire au collège, Edwards aurait été informé qu'il pouvait être signalé à un programme gouvernemental de lutte contre l'extrémisme et interrogé sur la manière dont il prierait pour un étudiant attiré par le même sexe si jamais celui-ci demandait une prière.

Suite à son licenciement, ce père de six enfants de 39 ans et sa famille ont été confrontés à d'importantes difficultés personnelles et financières, selon ses avocats. Edwards a signalé avoir été hospitalisé en raison de symptômes cardiaques induits par le stress et a dû compter sur un financement participatif pour subvenir aux besoins de sa famille.

« J'ai l'impression que tout ce pour quoi j'ai travaillé au collège (et pour le collège) au cours des sept dernières années est parti en fumée », a-t-il déclaré avant l'audience.

Andrea Williams, PDG du Christian Legal Center, affirme qu'Edwards a été « limogé parce qu'il a mis l'Église au défi de respecter l'enseignement de Dieu sur la sexualité humaine ».

« Se battre publiquement pour cette vérité signifiait qu'il perdait le travail pour lequel il était si bon, ainsi que la maison de sa famille », a déclaré Williams dans un communiqué. « Il est profondément attristant de voir une université biblique autrefois renommée se perdre en ne défendant plus la vérité sur le mariage. Quel message le limogeage d'Aaron envoie-t-il à la prochaine génération de dirigeants et de pasteurs, ainsi qu'à l'avenir du témoignage chrétien ?

Williams soutient que l'affaire « révèle un effondrement de la confiance dans la vérité biblique dans l'un des endroits mêmes où est formée la prochaine génération de dirigeants chrétiens ».

« Nos Églises et notre société ont désespérément besoin de dirigeants courageux », a-t-elle conclu. « Aaron s'est engagé à former des prédicateurs et des pasteurs fidèles pour l'Église. Nous avons besoin de plus de conférenciers et de formateurs comme Aaron, pas moins, pour former la prochaine génération de dirigeants chrétiens qui n'auront pas honte de l'Évangile. »