Décédés : Henry Blackaby, auteur de « Experienceing God »
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Décédés : Henry Blackaby, auteur de « Experienceing God »

L’étude biblique influente du pasteur canadien s’est vendue à 8 millions d’exemplaires et a incité les lecteurs à faire confiance au plan de Dieu.

Henry Blackaby, auteur de Faire l’expérience de Dieu, est décédé samedi. Il avait 88 ans.

Considéré par beaucoup comme un homme d’État spirituel, ce pasteur discret du Canada exerçait un ministère qui s’étendait des pasteurs, missionnaires et laïcs aux PDG, présidents américains et dirigeants du monde.

Le célèbre résumé de Blackaby sur la façon de connaître et de faire la volonté de Dieu – « observez où Dieu travaille et rejoignez-le » – a guidé de nombreuses personnes, églises et ministères à se joindre à l’œuvre de Dieu. L’enseignement et l’influence de Blackaby traversaient les frontières confessionnelles ainsi que les frontières culturelles et géographiques.

«Nous sommes profondément attristés d’apprendre la nouvelle du décès d’Henry Blackaby», a déclaré Ben Mandrell, président et chef de la direction de Lifeway. « Il était un grand homme de Dieu et un ministre du corps du Christ, commençant par son mandat de pasteur d’église locale et continuant à travers son ministère d’auteur et d’enseignant de la Bible.

« Des millions de personnes dans le monde ont été touchées par son étude biblique. Faire l’expérience de Dieu. Il aimait son Seigneur, sa famille et son église locale. Lifeway présente à la famille Blackaby nos sincères condoléances alors qu’elle se souvient de la vie et du ministère de cet homme pieux.

Blackaby a été fondateur et président émérite de Blackaby Ministries International, une organisation créée pour aider les gens à faire l’expérience de Dieu. Il est co-auteur du classique moderne Faire l’expérience de Dieu : connaître et faire la volonté de Dieu. Ses autres œuvres acclamées incluent Leadership spirituel, Nouvelle rencontre, et Une Église centrée sur Dieu.

« Seule l’éternité révélera l’étendue de l’impact d’Henri sur l’Église. Je ne connais aucun document publié qui ait eu un impact plus important sur plus d’églises que Faire l’expérience de Dieu», a déclaré Jimmy Draper, président émérite de Lifeway.

« Bien qu’Henry ait écrit davantage de documents après Faire l’expérience de Dieu, ce livre est devenu le fondement sur lequel tout son ministère a été construit. C’était évidemment la main de Dieu sur Henry et son message. On se souviendra à jamais de lui pour sa passion pour l’éveil spirituel et pour l’action pratique du Saint-Esprit dans la vie des croyants. L’impact sur l’Église se poursuivra jusqu’au retour du Seigneur !

Blackaby, un Canadien d’origine, était pasteur d’une église dans le sud de la Californie lorsqu’un pasteur canadien l’a approché et lui a demandé d’envisager de retourner au Canada et de devenir pasteur d’une petite église mourante à Saskatoon, en Saskatchewan.

Blackaby a été frappé lorsqu’il a déclaré : « Le seul espoir pour le Canada est que les pasteurs canadiens reviennent chez eux. »

Lui et son épouse Marilynn ont répondu à l’appel pour servir la Faith Baptist Church de Saskatoon. Au cours des 12 années suivantes, l’église autrefois mourante est passée de 10 membres à une congrégation florissante qui a lancé 38 églises missionnaires ainsi que le Canadian Southern Baptist Seminary and College.

Là, au cours de ces années de ministère dans l’Église locale, les principes de Faire l’expérience de Dieu a pris forme pour devenir la ressource qui a conduit à des millions de vies transformées.

« Faire l’expérience de Dieu est le message de ma vie », disait souvent l’auteur de renom. « C’est ainsi que j’ai toujours compris et marché avec Dieu. C’est ainsi que j’ai dirigé et dirigé le peuple de Dieu.

Faire l’expérience de Dieu a touché et changé des millions de vies et des milliers d’églises à travers le monde. Depuis 1990, l’étude s’est vendue à plus de 8 millions d’exemplaires en anglais et est disponible dans plus de 75 langues. L’étude, publiée par Lifeway et co-écrite par Claude King, promeut un mode de vie centré sur Dieu qui aide les gens à connaître Dieu intimement, à reconnaître sa voix et à comprendre sa volonté pour leur vie.

« Notre tendance humaine est de penser et d’agir dans une perspective centrée sur l’humain. Nous faisons souvent des projets et demandons à Dieu de les bénir, mais c’est Dieu qui a le plan », a déclaré King. « Henry m’a appris à trouver où Dieu travaille et à le rejoindre. Dieu a un plan et il travaille dans des endroits que nous ne connaîtrions pas. Lorsque nous reconnaissons où il travaille et que nous le rejoignons, il fait des choses incroyables.

D’innombrables pasteurs, dirigeants confessionnels et ministériels, implanteurs d’églises et missionnaires identifient Faire l’expérience de Dieu comme un outil influent que Dieu a utilisé pour les appeler au ministère des vocations, selon King.

« Seul le ciel aurait des comptes à rendre », a déclaré King. « Il y a des milliers et des milliers de personnes qui ont ressenti l’appel de Dieu au ministère à cause de Faire l’expérience de Dieu. À travers Henri, Dieu a révélé ce qu’il peut faire à travers un homme ordinaire, un humble serviteur et plein de foi.

Le fils de Blackaby, Richard, dirige désormais Blackaby Ministries International et écrit et parle sur l’éveil spirituel, l’expérience de Dieu et la vie chrétienne. En 2022, Lifeway a réédité l’étude biblique avec un nouveau contenu vidéo mettant en vedette Richard et Mike Blackaby, le fils et le petit-fils d’Henry Blackaby.

Réflexion sur l’héritage du travail de son père sur l’original Faire l’expérience de Dieu étude, Richard Blackaby a déclaré qu’il n’y avait aucun moyen de savoir dans quelle mesure le message de l’étude serait reçu ou comment il engendrerait un mouvement multigénérationnel de personnes cherchant à reconnaître la voix de Dieu.

« Mon père a toujours dit qu’il y avait dans le cœur des gens un profond désir de connaître et de faire l’expérience de Dieu », a-t-il déclaré. « Beaucoup de gens savaient que la vie chrétienne devait être plus que ce qu’ils vivaient. »

Décrivant ce que c’était que de grandir en tant que fils d’Henry Blackaby et d’observer ses parents, Richard Blackaby a déclaré : « Je savais qu’il n’était pas nécessaire d’être un super-héros pour être un homme ou une femme de Dieu. Il vous suffit d’être prêt à suivre partout où Jésus vous mène.

Après avoir été pasteur de la Faith Baptist Church, Henry Blackaby a été directeur des missions à Vancouver pendant deux ans avant de déménager aux États-Unis pour devenir directeur de la prière et de l’éveil spirituel au North American Mission Board.

Il a ensuite été assistant spécial des présidents des conseils de mission de Southern Baptist International et d’Amérique du Nord et de Lifeway.

Blackaby est né le 15 avril 1935 en Colombie-Britannique. Il est précédé dans la mort par son épouse Marilynn et laisse dans le deuil leurs cinq enfants et 14 petits-enfants.