Egypte : découverte d'un sceau confirmant l’existence des 12 Tribus d’Israël

Publié le 17 Octobre 2018

Egypte : découverte d'un sceau confirmant l’existence des 12 Tribus d’Israël

Une partie d’une empreinte faite par un sceau cylindrique trouvé dans le palais de l’Empire du Milieu à Avaris. (extrait du livre de Manfred Bietak. Avaris, la capitale des Hyksos, fouilles récentes à Tell el-Daba. Londres. British Museum Press. 1996. p. 28. Fig.25.)

Jacob appela ses fils et dit : « Rassemblez-vous, afin que je vous dise ce qui vous arrivera dans les jours à venir. – Genèse 49:1 (ESV)

Le Thinker Update de la semaine dernière a montré comment les preuves archéologiques de l’adoration de dieux et d’idoles étrangers chez les Israélites de l’Antiquité correspondent à l’image peinte par la Bible. La mise à jour de cette semaine appliquera cette réalité pour couvrir une interprétation intrigante d’une empreinte faite par un sceau cylindrique trouvé chez Avaris. Les symboles trouvés sur ce sceau peuvent-ils être la preuve qu’il appartenait à la famille de Joseph pendant leur séjour en Égypte ?

La découverte a été faite dans l’ancienne ville d’Avaris, Tell el-Daba moderne, dans le delta du Nil, au nord-est de l’Égypte. Les fouilles de l’Institut archéologique autrichien du Caire sur le site ont été menées pendant plusieurs années dans les années 60, puis de 1975 à nos jours. Manfred Bietak a été directeur des fouilles de 1966 à 2009. En 1979, son équipe découvre un intrigant petit joint cylindrique au niveau du sol du palais du Moyen Empire.

Les scellés étaient très répandus dans l’Antiquité et étaient généralement utilisés pour presser de l’argile ou une autre substance molle afin d’apposer un cachet sur des documents ou des produits commerciaux et légaux, et pour inviolabiliser ce qui se trouvait dans un contenant. Les sceaux étaient souvent portés autour du cou ou comme bagues par les officiels ou leurs représentants. Ils pouvaient porter une seule image (comme ce serait le cas avec un anneau) qui ne nécessiterait qu’une seule poussée dans l’argile molle (bulle), ou ils pouvaient prendre la forme d’un petit cylindre qui serait enroulé sur l’argile pour impressionner une séquence plus longue d’images.

Le fait que ce sceau ait été découvert en association avec le palais de l’Empire du Milieu est significatif, car c’était la période mise en évidence dans le film Patterns of Evidence : L’Exode quand Jacob, Joseph et la première génération d’Israélites vivaient en Egypte. C’était avant leur exode de cette terre sous la direction de Moïse.

La ville d’Avaris sous la ville de Ramsès. (Copyright 2014, Patterns of Evidence, LLC.)

Dans le film, David Rohl, Charles Aling et Bryant Wood ont mis en évidence un fort schéma de preuves correspondant au récit biblique d’Avaris. C’est Rohl qui a été le premier à trouver la plupart de ces connexions. Avaris existait au même endroit (à son extrémité sud) que la ville de Ramsès, mentionnée dans la Bible comme le lieu où la famille de Jacob s’installa, où ils construisirent des magasins, et d’où ils partirent plus tard dans l’Exode. Cependant, Avaris existait plusieurs siècles plus tôt que lorsque la ville baptisée Ramsès d’après le pharaon Ramsès II devait voir le jour pendant le Nouvel Empire.

Le peuplement d’Avaris s’est d’abord développé tard dans la 12e dynastie de l’Empire du Milieu en tant que ville asiatique (Sémites de la région de Syrie/Canaan) autorisée par les Egyptiens, car aucune fortification n’avait été construite autour de celle-ci. La culture de la population correspondait à celle de la région de Canaan/Syrie de multiples façons, comme l’architecture, la poterie et les lieux de sépulture utilisés par les colons.

Le site correspond également au récit de l’Exode de la Bible parce qu’il est rapidement devenu l’une des plus grandes villes du monde de son époque, avant de tomber dans des temps difficiles et d’être partiellement évacué à un moment où le pouvoir de l’Egypte s’effondrait. Étonnamment, à ce moment-là, l’ancienne superpuissance égyptienne n’avait pas la capacité de se défendre, ce qui a entraîné une occupation par les souverains Hyksos étrangers du nord.

Les preuves correspondant à la carrière de Joseph à Avaris comprennent un palais construit dans un style égyptien, mais appartenant à un fonctionnaire sémitique. Cela correspond à la récompense de Joseph par Pharaon en échange d’avoir sauvé l’Egypte des ravages d’une famine de 7 ans. Pharaon l’éleva au rang de commandant en second de l’Egypte et lui donna d’autres récompenses. La construction du palais a été datée de la fin de la 12e dynastie ou du début de la 13e dynastie. Dans le système de Rohl, cela le mettrait en retard dans la vie de Joseph.

Les 12 piliers devant le cœur du palais (Copyright 2014, Patterns of Evidence, LLC.)

Les 12 tombes principales derrière le palais (Copyright 2014, Patterns of Evidence, LLC.)

Le palais avait d’autres aspects intéressants ; il contenait au départ 12 piliers à son entrée et 12 tombes principales derrière lui. Ceux-ci correspondaient aux 12 fils de Jacob (qui s’appelait aussi Israël) qui étaient à la tête des 12 tribus d’Israël. La tombe principale du fonctionnaire sémite était en forme de pyramide, quelque chose d’unique à cette époque pour un étranger – ce qui correspond encore une fois aux grandes récompenses et à l’honneur donnés par Pharaon à Joseph.

Deux des 12 tombes primitives du jardin du palais contenaient des ceintures de bronze ornées et des poignards de bronze. Cela correspond à la description de la Bible selon laquelle la famille de Jacob était l’un des clans les plus riches et les plus puissants de Canaan avant de venir en Égypte. Les poignards écoutent aussi l’incident de la Genèse 34 où Siméon et Lévi, fils de Jacob, prirent leurs épées et tuèrent les hommes de Sichem pour se venger de la souillure de Dinah. Cela a incité Jacob à les bénir comme suit :

Siméon et Lévi sont frères ; les armes de la violence sont leurs épées.
Que mon âme ne vienne pas dans leur conseil, ô ma gloire, ne sois pas unie à leur compagnie !
Car, dans leur colère, ils tuaient les hommes, et, dans leur obstination, ils paralysaient les boeufs.
Maudit soit leur colère, car elle est féroce, et leur colère, car elle est cruelle !
Je les diviserai en Jacob et les disperserai en Israël. – Genèse 49:5-7 (ESV)

Statue du haut fonctionnaire sémite trouvée dans le sanctuaire de la tombe pyramidale et une reconstruction numérique. (Copyright 2014, Patterns of Evidence, LLC.)

Dans un sanctuaire devant la tombe de la pyramide, les restes d’une statue colossale du souverain sémite ont été retrouvés – et il a été représenté portant un manteau multicolore. Les os de la personne enterrée ici ont disparu. Cela correspond encore une fois à la promesse faite par la famille de Joseph qu’ils emporteraient ses ossements avec eux quand ils quitteront l’Égypte pour retourner en Terre promise.

Une réinterprétation du sceau

Égyptologue, Manfred Bietak chez Avaris en 2002. (Copyright 2002, Patterns of Evidence, LLC.)

Lier la première phase d’Avaris aux Israélites n’est pas accepté par la plupart des érudits parce qu’on pense qu’il est trop tôt (600 ans avant) avant l’époque du Pharaon Ramsès II, quand la plupart des gens datent l’Exode. Examinant une impression faite par le sceau, Manfred Bietak enregistra cette interprétation dans son livre sur Avaris, « Impression du sceau cylindrique représentant le dieu du temps nord syrien… ». (voir citation sous l’image en tête de cet article).

En 1984, Edith Porada, spécialiste des joints de cylindres, a publié un papier de 4 pages* sur ce scellé d’Avaris. Ses conclusions étaient similaires à celles de Bietak, qualifiant la figure humaine de « dieu du temps syrien ». Les candidats les plus probables d’un point de vue dominant seraient Ba’al ou le dieu cananéen El.

*(Porada, Edith. « Le sceau du cylindre de Tell El-Dab’a. » American Journal of Archaeology 88, non. 4 (1984) : 485-88. doi:10.2307/504736.).

Rabbin Michael Shelomo Bar-Ron. (Copyright 2014, Patterns of Evidence, LLC.)

Le rabbin Michael Shelomo Bar-Ron, un érudit de la Torah d’Israël, a proposé une autre interprétation du sceau. Sa conclusion provocatrice est que ses symboles correspondent en fait aux représentations des 12 tribus trouvées dans la Bible ainsi qu’aux informations d’un midrash rabbinique. Les détails de sa proposition peuvent être lus dans son article, Le Sceau de Joseph dans son palais à Tell Ed-Daba.

Le rabbin Bar-Ron a été impressionné par la proposition de David Rohl et d’autres de placer les Israélites à Avaris à la fin des 12e et 13e dynasties. Et c’est à partir d’une image du livre de Rohl, Exodus – Myth or History ? qu’il apprit l’existence du sceau. Bien que Rohl ne soit pas entièrement convaincu d’un lien israélite, Bar-Ron croit que le sceau a été fabriqué longtemps après le décès de Jacob et qu’il est probablement le sceau d’Éphraïm, fils de Joseph, et non de Joseph lui-même. Selon lui, tout comme Rohl, Éphraïm était le 13e vizir de la dynastie, Iymerou, fils d’Ankhu (Joseph dans cette vue). De l’avis du rabbin Bar-Ron, le sceau représenterait alors l’importance de la maison de Joseph parmi les autres tribus d’Israël.

Dans son article, le rabbin écrit : « Encore une fois, lorsqu’il examine cette bulle dans le contexte des traditions d’Israël de sa période patriarcale, il semble porter un symbole pour chacune des 12 tribus, basé principalement sur les bénédictions de Jacob à ses fils (Gen. ch. 49) ». Il utilise aussi les informations de Moïse bénissant Israël dans Deutéronome 33. Une troisième source est l’ancien midrash, Bamidbar Rabbah 2,7 – qui a des descriptions pour six des tribus qui semblent correspondre aux symboles sur le phoque.

Je passerai en revue chacun des symboles du sceau avec certains des points de vue du rabbin Bar-Ron tout en les comparant parfois aux conclusions d’Edith Porada. Les pères tribaux étaient Ruben, Siméon, Lévi, Juda, Issachar, Zabulon, Dan, Naftali, Gad, Asher, Joseph et Benjamin.

La colonne de droite de l’empreinte du joint.

Joseph : Bar-Ron commence par la colonne de droite, de haut en bas. Il lie le symbole du taureau à Joseph, père d’Éphraïm et de Manassé. Dans les bénédictions de Jacob et de Moïse, Joseph est un taureau de combat, avec un accent particulier sur ses cornes (Gn 49,6, Dt 33,17) :

« Que ceux-ci reposent sur la tête de Joseph, sur le pâté de celui qui est prince parmi ses frères. C’est un taureau premier-né, il est majestueux, et ses cornes sont les cornes d’un boeuf sauvage ; avec elles, il égorgera les peuples, tous, jusqu’aux extrémités de la terre ; ce sont les dix mille d’Éphraïm, et ce sont les mille de Manassé. » – Deutéronome 33:16-17 (ESV) « …que ceux-ci reposent sur la tête de Joseph, sur le pâté de celui qui est prince parmi ses frères. C’est un taureau premier-né, il est majestueux, et ses cornes sont les cornes d’un boeuf sauvage ; avec elles, il égorgera les peuples, tous, jusqu’aux extrémités de la terre ; ce sont les dix mille d’Éphraïm, et ce sont les mille de Manassé. » – Deutéronome 33:16-17 (ESV)

L’emplacement élevé et la proéminence du symbole du taureau sur le sceau correspondent au pouvoir du clan de Joseph en Égypte, ainsi qu’au pouvoir des tribus d’Israël. Edith Porada note dans son article que la posture de ce taureau dans sa position d’attaque est inégalée dans d’autres arts anciens de Syrie et d’Egypte.

Reuben : Le rabbin Bar-Ronhe interprète le symbole sous le taureau comme des vagues d’eau instable.

« Ruben, tu es mon premier-né… Instable comme l’eau, tu n’auras pas la prééminence, parce que tu es monté dans le lit de ton père ; puis tu l’as souillé, il est monté sur mon canapé ! » – Genèse 49:3-4 (ESV)

Bar-Ron voit la position de ce symbole sous le taureau comme représentant la faiblesse de Ruben, comme le premier-né déposé de Jacob, comparé à Joseph au-dessus de lui. Joseph a été donné le statut de premier-né par Jacob, en remplacement de Ruben, le premier-né actuel. Edith Porada identifie ce symbole comme le style architectural décoratif commun appelé « guilloche », qui ressemblait souvent à des rubans tressés ou entrelacés avec des espaces arrondis entre eux.

Levi : Le symbole suivant en bas dans la colonne de droite est un oiseau de proie dans une pose de chasse avec sa tête sur la droite tournée vers le bas. La simplicité du dessin du sceau rend cette identification difficile, mais Edith Porada compare la figure avec d’autres représentations similaires de sceaux de Syrie qui sont dessinées de façon beaucoup plus détaillée. Elle confirme que c’est un type d’oiseau. Le rabbin Bar-Ron dit que dans l’ancienne tradition orale juive Ḥabbani-Yéménite, « Levi était symbolisé par un vautour volant. »

Judah : Le symbole au bas de la colonne est un lion.

« Juda est un lionceau ; de la proie, mon fils, tu es monté. Il s’arrêta ; il s’accroupit comme un lion et comme une lionne ; qui ose le réveiller ? Le sceptre ne s’éloignera point de Juda, ni le bâton du chef d’entre ses pieds… » – Genèse 49:9-10 (ESV)

Bar-Ron note que la position basse du lion de Juda au bas du sceau correspond à l’idée que la tribu de Joseph aurait ressenti le besoin de montrer sa domination sur une tribu rivale dont le leadership avait été annoncé. Juda était aussi le frère qui a eu l’idée de vendre Joseph dans le récit biblique (Genèse 37,26-27).

La colonne centrale de l’empreinte du joint.

Dieu ou Dieu : L’image en haut de la colonne du milieu est identifiée comme figure de déité par tous les participants au débat. Porada représente le point de vue standard en pensant qu’il s’agit probablement du dieu du temps Ba’al, qui est représenté de la même façon sur d’autres phoques syriens comme étant debout sur deux sommets de montagne. Elle croit que l’imagerie suggérerait alors qu’il est le protecteur des marins qui se trouvent sous lui dans le navire.

Cependant, elle dit qu’en dépit de certaines similitudes avec les représentations d’autres dieux du temps, « il existe des différences considérables » entre le dieu du temps représenté sur le phoque Dab’a et les représentations de ce genre dans d’autres exemples syriens. « Il n’y a pas de parallèle dans l’art syrien pour un dieu du temps dans une pose aussi vivante que celle de la petite figure de Dab’a, écrit-elle.

Pour le rabbin Bar-Ron, il peut s’agir d’une image anthropomorphique (semblable à celle de l’homme) de YHWH, le Dieu de Joseph et le propriétaire du sceau. Le personnage est debout sur les sommets du mont Gerizim et du mont Ebal. Le récit biblique présente les sommets jumeaux de Gérizim et d’Ebal au-dessus de l’emplacement central de Sichem, dont l’importance a été soulignée dès l’époque d’Abraham et tout au long de l’histoire d’Israël. « Sichem est la couronne de l’héritage de Jacob, écrit Bar-Ron, qu’il légua à Joseph (Gen. 48,22), selon son statut de premier-né. Le mont Gerizim reste sacré pour les Samaritains jusqu’à ce jour. » La Bible utilise également un langage décrivant YHWH comme un homme de guerre :

L’Éternel est un homme de guerre, L’Éternel est son nom. – Exode 15:3 (ESV)

D’après le Thinker Update de la semaine dernière, l’une ou l’autre identification pourrait convenir aux Israélites de la génération qui suivra Joseph. Rappelez-vous dans cet article la réprimande d’Ezéchiel aux Israélites en Egypte pour leur culte d’idole et aussi le fait qu’Aaron a aidé à faire le Veau d’Or sur le Sinaï.

Rabbi Bar-Ron a également une autre interprétation selon laquelle ceci pourrait symboliser la tribu de Benjamin qui était le frère préféré de Joseph et dont on dit qu’elle demeure entre les épaules de Dieu sur la base de la bénédiction de Moïse à Benjamin par la Septante en Deutéronome 33 : 12. (voir l’article de Bar-Ron pour plus d’informations)

Dan : La figure suivante ci-dessous est un serpent.

« Dan sera un serpent sur le chemin, une vipère sur le chemin… » – Genèse 49:17 (ESV)

Murs de Sakkara en Egypte. (Copyright 2014, Patterns of Evidence, LLC.)

Siméon : La figure du bas de la colonne centrale de la proposition de Rabbi Bar-Ron est le mur d’enceinte de Sichem. Il écrit : « Selon la légende rabbinique (Bamidbar Rabbah 2,7), le drapeau de Siméon portait une image de Siméon (ses murs), que Levi et lui ont détruite. Ce midrash est probablement basé sur une tradition antérieure. Car ce que nous voyons dans la bulle, c’est un mur avec une belle façade, ou avec des portes ou des fausses portes le long de celle-ci. » Sakkara, en Égypte, ci-dessus, on peut voir des exemples de types de construction similaires avec des murs en nid d’abeille et des murs ouverts.

 
 

Le haut et le bas de la colonne de gauche de l’empreinte du joint.

Asher : Les symboles en haut de la colonne de gauche du joint sont partiellement endommagés. Il peut également manquer un symbole dans cette zone (comme une vue partielle de Gad à l’extrême gauche). Parado identifie le symbole le plus haut qui peut être vu comme faisant partie de « l’aile d’un disque solaire ou d’un oiseau aux ailes déployées ». En revanche, Bar-Ron voit « la face inférieure d’une branche d’olivier à 8 feuilles. Asher était le huitième enfant de Jacob. » Il a également hérité d’une région riche en oliveraies.

Il dit d’Aser : « Que le plus béni des fils soit Aser, qu’il soit le préféré de ses frères, et qu’il trempe son pied dans l’huile ! – Deutéronome 33:24 (ESV)

Naphtali : La partie de l’image suivante que l’on peut encore voir montre une créature que Bar-Ron pense être la tête et le cou d’un cerf ou d’une antilope avec ses longues oreilles. Porada croit qu’il s’agit d’une chèvre, tandis que d’autres ont des interprétations différentes.

« Nephthali est une biche lâchée, il donne de belles paroles. » – Genèse 49:21 (ESV)

Zabulon & Issachar : L’image au bas de la colonne est un voilier. Porada croit qu’il montre deux personnes en train de ramer, indiquées seulement par leur tête. Bar-Ron favorise l’interprétation d’un navire avec la générosité du commerce outre-mer qui y est représenté sur les voiles. Tandis que Jacob bénissait ces deux tribus séparément, Moïse les bénissait avec la générosité des mers.

« Réjouis-toi, Zabulon, dans ta sortie, et Issachar, dans tes tentes… car ils puisent dans l’abondance des mers. » – Deutéronome 33:18-19

« Zabulon demeurera au bord de la mer ; il deviendra un refuge pour les navires, et sa frontière sera à Sidon. » – Genèse 49:13 (ESV)

Certes, cela suffit au rabbin Bar-Ron pour prétendre que « ce n’est rien d’autre que le sceau de la maison de Joseph de la maison d’Israël qui séjourne en Égypte ». S’il avait été fabriqué par un artisan de la famille de Jacob et Joseph, ils auraient probablement utilisé l’imagerie commune du jour pour fabriquer le sceau, qui aurait été ensuite adapté aux aspects uniques de l’histoire de leur famille.

En fait, Edith Porada écrit que le style général simplifié de ce sceau n’a pas d’équivalent syrien, tout en notant des différences avec des représentations égyptiennes similaires. Elle conclut que ce sceau d’Avaris est « sculpté dans un style qui dépend des sceaux cylindriques syriens connus, mais n’en fait pas partie, et qu’il pourrait être le produit d’un coupeur de sceaux local. Ce coupeur de phoque a probablement travaillé au XVIIIe siècle avant J.-C. (début de la XIIIe dynastie) et a sélectionné des motifs d’une importance particulière pour sa clientèle. »

Nous ne saurons peut-être jamais avec certitude le lien possible de ce sceau avec les premiers Israélites. Mais même si de nouvelles informations jettent le doute sur ce lien, il ne s’agit là que d’un petit artefact (mais potentiellement significatif) au milieu d’un ensemble de preuves beaucoup plus large qui correspond au récit biblique des premiers Israélites de l’Empire du Milieu égyptien. – Continuez à penser !

 

source : http://www.europe-israel.org/2018/10/decouverte-dun-sceau-en-egypte-confirmant-lexistence-des-12-tribus-disrael/

Rédigé par PERSCH Emmanuel

Publié dans #découverte biblique

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